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20/08/2010 - Secagem de Grãos

UFES –
Universidade Federal do Espírito Santo

Campus de Alegre –
Alegre: ES
Boletim Técnico: AG: 04/05 em 29/03/2005

Secagem de Grãos

Prof. Luís César da Silva
email: silvalc@cca.ufes.br

O processo de secagem é aplicado para reduzir o teor de umidade de produtos
agrícolas. Desse modo, é reduzida disponibilidade de água para: (i) o desenvolvimento de
fungos e bactérias, o que evita o surgimento de grãos ardidos e micotoxinas, (ii) a
realização do processo de respiração dos grãos que provoca perda de peso e gera calor e

(iii) a execução de reações bioquímicas que promovem a auto-degeneração do produto.
O teor de umidade, ou o mesmo que teor de água, corresponde à relação
percentual entre a massa de água presente e a massa total do produto. Por exemplo, se
uma carga de 28,0 toneladas apresenta teor de umidade de 15%, 4,2 t da carga é água; e
23,8 t é matéria seca formada por: carboidratos, lipídios, proteínas e sais minerais.
A meta maior da armazenagem é conservação da matéria seca. Para tanto, devido
ao menor custo é recomendada a secagem. Para as condições brasileiras, o teor de
umidade ideal para a armazenagem de grãos e sementes é de 13%. Este valor foi
estipulado por estabilizar a atividade aquosa do produto (Aa) e assim inviabilizar,
principalmente, o desenvolvimento de fungos e bactérias.
Atividade aquosa (Aa) é um índice utilizado para expressar a disponibilidade de
água na camada delgada de ar junto à superfície de produtos de origem animal ou vegetal.
Este índice varia de 0 a 1. Quanto maior o teor de umidade do produto maior é o índice de
atividade aquosa.
As bactérias geralmente exigem níveis de atividade aquosa superior a 0,90 para
multiplicarem, enquanto para os fungos os valores variam de 0,65 a 0,90. Nesses casos, o
teor de umidade da massa de grãos pode variar de 14 a 28%.
1. Fundamentos do Processo de Secagem
Grãos e sementes são produtos higroscópios. Portanto, podem repassar ou receber
vapor de água do ar que os circunvizinham.
O fato de o produto ser higroscópico faz com que, sobre a sua superfície, seja
estabelecida uma camada delgada de ar que constitui um micro-clima. E este tem suas
condições de estado reguladas pela temperatura e teor de umidade do produto. Uma das
propriedades deste micro-clima é umidade relativa, que, neste caso, tem valor igual a 100
vezes o índice de atividade aquosa.
Por outro lado, o ar que circunvizinha o produto, também possui a sua umidade
relativa. E esta é relacionada à quantidade de vapor diluída no ar. O valor da umidade
relativa varia de 0 a 100%. O ar, com 0%, não possui vapor de água diluído, porém quando
a 100% está em seu estado máximo de saturação.

O sentido e intensidade do fluxo de vapor de água entre os grãos e o ar são
estabelecidos segundo a diferença dos valores de umidade relativa: (i) do ar do micro-clima
sobre os grãos -URg e (ii) do ar circunvizinho ao grão URac.

O sentido do fluxo de vapor sempre ocorrerá do ponto com maior valor de umidade
relativa para o de menor. Sendo assim, três situações podem ocorrer:
Caso:

1 Artigo Publicado na Revista: Grãos Brasil: Da Semente ao Consumo, Ano III, no XIV, Maio de 2004, p. 10 -14.


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1) URg maior que URac ocorre secagem do produto;
2) URg menor que URac ocorre umedecimento do produto; e
3) URg igual a URac ocorre Equilíbrio Higroscópio -não há fluxo de vapor.

Portanto, para que ocorra secagem é necessário que a umidade relativa do ar de
secagem URac seja menor que a umidade relativa do ar do micro-clima.

Para reduzir a umidade relativa do ar de secagem é recomendado aquecê-lo. Isto
pode ocorrer naturalmente, por meio da radiação solar, ou então, artificialmente utilizando
fornalhas a lenha ou queimadores a gás. Assim, o ar de secagem tem o seu potencial de
secagem aumentado. O que traduz em maior capacidade de: (i) transferir calor ao produto;

e (ii) transportar o vapor proveniente do produto.
Didaticamente, o processo de secagem ocorre segundo três passos (Figura 1):

Segundo: pelo fato da umidade relativa do ar do micro-clima ser maior que a do ar de
secagem, ou seja, URg maior que URac, é estabelecido o fluxo de vapor no sentido do
micro-clima para o ar de secagem.

Terceiro Passo: como o ar se secagem repassou calor ao grão e recebeu vapor de água:

(i) a sua temperatura diminui, e (ii) sua umidade relativa aumenta. O ar de secagem passa
então a ser denominado ar de exaustão. Quanto mais próxima de 100% for a umidade
relativa do ar de exaustão -URae maior será a eficiência da secagem.
Primeiro: o ar de secagem cede calor ao grão. Isso força a umidade contida no grão a
migrar para o micro-clima. Assim, a umidade relativa do ar no micro-clima -URg aumenta.
Figura 1 –
Demonstração do processo de secagem.

2. Modalidades de Secagem
A secagem de produtos agrícolas pode ser realizada de forma natural ou artificial.
Vide Figura 2. A secagem natural emprega a radiação solar para aumentar o potencial de
secagem do ar. No Brasil, esta tem sido empregada para a secagem de café em terreiros e
cacau em barcaças, como também por pequenos agricultores na secagem de milho, arroz
e feijão em terreiros.

A grande desvantagem dessa modalidade é dependência das condições climáticas
e a maior vantagem é o fato de propiciar menor ocorrência de grãos trincados e, ou,
quebrados.


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NaturalArtificialAlta TemperaturaBaixa TemperaturaSecador de Leito FixoSecador de Fluxos CruzadosSecador de Fluxos ConcorrentesSecador de Fluxos ContracorrentesSecador de Fluxos MistoSecagem deGrãosFigura 2 –Classificação das modalidades de secagem de grãos.
A secagem artificial consiste no emprego de artifícios para acelerar o processo. E
isto configura nos secadores que se apresentam sob diferentes configurações e contêm
acessórios como: (i) sistema de aquecimento do ar –fornalhas a lenha, ou queimadores de
gás; (ii) sistema de movimentação do ar –ventiladores, ou (iii) sistema de movimentação
dos grãos -elevadores de caçambas, transportadores helicoidais ou fitas transportadoras.
Em função da temperatura do ar de secagem, a secagem artificial é subdividida em:
(i) secagem a baixa temperatura, e (ii) secagem a alta temperatura.
3. Secagem a Baixa Temperatura
Nesta modalidade, o ar de secagem é aquecido em no máximo 10oC acima da
temperatura ambiente. O que em determinadas regiões é dispensado devido ao potencial
de secagem do ar ambiente. Devido a temperaturas próximas a 30oC e umidade relativa do
ar abaixo de 60%.
Estruturalmente, os secadores dessa modalidade configuram como silos, Figura 3,
que possuem as seguintes características: (i) fundo perfurado; (ii) capacidade estática
máxima de 300 toneladas (5.000 sacas); e (iii) altura de cilindro máxima de 6 metros.
Quanto aos parâmetros de secagem: (i) o fluxo de ar deve estar entre 1,0 e 10 m3/min por
tonelada de produto, (ii) o silo deve possuir área de suspiros equivalente a 1,0 m2 para
cada 300 m3/min de ar insuflado e (iii) o enchimento do silo pode ser feito por etapas ou em
uma única vez.
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NaturalArtificialAlta TemperaturaBaixa TemperaturaSecador de Leito FixoSecador de Fluxos CruzadosSecador de Fluxos ConcorrentesSecador de Fluxos ContracorrentesSecador de Fluxos MistoSecagem deGrãosFigura 2 –Classificação das modalidades de secagem de grãos.
A secagem artificial consiste no emprego de artifícios para acelerar o processo. E
isto configura nos secadores que se apresentam sob diferentes configurações e contêm
acessórios como: (i) sistema de aquecimento do ar –fornalhas a lenha, ou queimadores de
gás; (ii) sistema de movimentação do ar –ventiladores, ou (iii) sistema de movimentação
dos grãos -elevadores de caçambas, transportadores helicoidais ou fitas transportadoras.
Em função da temperatura do ar de secagem, a secagem artificial é subdividida em:
(i) secagem a baixa temperatura, e (ii) secagem a alta temperatura.
3. Secagem a Baixa Temperatura
Nesta modalidade, o ar de secagem é aquecido em no máximo 10oC acima da
temperatura ambiente. O que em determinadas regiões é dispensado devido ao potencial
de secagem do ar ambiente. Devido a temperaturas próximas a 30oC e umidade relativa do
ar abaixo de 60%.
Estruturalmente, os secadores dessa modalidade configuram como silos, Figura 3,
que possuem as seguintes características: (i) fundo perfurado; (ii) capacidade estática
máxima de 300 toneladas (5.000 sacas); e (iii) altura de cilindro máxima de 6 metros.
Quanto aos parâmetros de secagem: (i) o fluxo de ar deve estar entre 1,0 e 10 m3/min por
tonelada de produto, (ii) o silo deve possuir área de suspiros equivalente a 1,0 m2 para
cada 300 m3/min de ar insuflado e (iii) o enchimento do silo pode ser feito por etapas ou em
uma única vez.
A secagem neste tipo de secador pode durar de 15 a 30 dias e depende da
temperatura, umidade relativa e vazão do ar de secagem. O importante é que estes três
parâmetros sejam definidos corretamente. Isto para que a secagem seja completada, sem
a ocorrência de deterioração do produto.

Essa modalidade é altamente recomendada para a secagem de arroz, tendo em
vista a alta susceptibilidade deste produto a trincas devido aos choques térmicos.


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Figura 3 –Silo secador –secagem a baixa temperatura.
4. Secagem a Alta Temperatura
Os secadores desta modalidade operam com temperaturas do ar de secagem
superiores em mais 10oC a temperatura ambiente. E estes são classificados segundo dois
critérios.
Primeiro, quanto aos sentidos dos fluxos do ar de secagem e da massa de grãos,
os secadores podem ser de: (i) leito fixo, (ii) fluxos cruzados, (iii) fluxos contracorrentes, (iv)
fluxos concorrentes e (v) fluxos mistos -secador tipo cascata. E segundo, quanto à forma
de funcionamento.
a) Secadores de leito fixo
A camada de grãos nestes secadores permanece estática durante a secagem. O
modelo representado na Figura 4 dispõe de fornalha a lenha, ventilador e câmara de
secagem com capacidade estática em torno de 5,0 toneladas. O tempo de secagem por
carga é estimado em 5 horas. O fluxo de ar empregado varia de 1 a 10 m3/min.m2 de área
da câmara de secagem. A temperatura do ar de secagem varia de 40 a 55oC.
Pelo fato do produto permanecer estático é recomendado o revolvimento a cada
três horas. Assim, a secagem do produto dar-se-á uniformemente. Alguns fabricantes
comercializam estes secadores com sistemas mecânicos para o revolvimento. Assim é
dispensada a interrupção do processo de secagem.
O secador de leito fixo tem sido empregado na secagem de milho em espiga, feijão
em ramas, café e arroz. O formato da câmara de secagem pode ser variado e esta pode
ter o fundo inclinado para propiciar a descarga por gravidade.

Recentemente, foi introduzida no mercado brasileiro, uma outra configuração de
secador de leito fixo. Esta consiste no emprego de um silo com características
semelhantes ao representado na Figura 3. No entanto, a temperatura do ar de secagem é
de 60oC. Este sistema conta com um conjunto de roscas-sem-fim, Figura 5, que promovem

o revolvimento da massa de grãos durante a secagem. Ao final desta, o produto pode ser
armazenado no próprio silo, ou então transferido para outro e assim armazenado, Figura 6.

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DEA/UFV


Figura 4 –
Secador de leito fixo, desenvolvido por pesquisadores da UFV.

Figura 5 –Sistema de revolvimento de grãos.
Figura 6 –Conjunto silo secador e silo armazenador.
Gran Finale
b) Secadores de Fluxos Cruzados

Conforme a denominação, os fluxos de grãos e ar de secagem cruzam sob um
ângulo de 90o na câmara de secagem. Este tipo de secador é o mais difundido
mundialmente, devido à facilidade de construção. Na Figura 7 apresenta um secador com
duas câmaras de secagem. Na primeira, a superior, há um ventilador axial e na segunda
dois. Junto aos ventiladores existem os queimadores de gás.


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Conforme o esquema da Figura 7, ocorre inversão de lado das colunas de grãos da
primeira para segunda câmara de secagem. Isto é feito para homogeneizar o teor de
umidade na massa de grãos. Pois, o produto que se encontra mais próximo à entrada do ar
de secagem, torna-lo mais seco e aquecido.

c) Secador de Fluxos Contracorrentes

Nestes secadores os fluxos de grãos e ar de secagem ocorrem em sentidos
contrários. Sendo que o fluxo de grãos ocorre no sentido da gravidade e o fluxo de ar em
sentido ascendente.

Figura 7 –Secador de fluxos cruzados (Sukup Manufacturing Co.).
Na Figura 8 está esquematizada a configuração típica que conta com um silo
dotado de: fundo perfurado, sistema de aquecimento, ventilador e sistema de
movimentação de grãos. Em seu funcionamento, a frente de secagem permanece sempre
junto ao fundo. À medida que ocorre a secagem, a camada de grãos seca é transportada
para silos armazenadores ou então, é depositada na parte superior da massa de grãos.
Para tanto, o sistema de movimentação de grãos é acionado por um termostato que
monitora o avanço da frente de secagem. Quando o termostato detecta temperatura
próxima a 70oC, é acionado o sistema de movimentação de grãos.
Figura 8 –
Secador de fluxos contracorrentes.


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d) Secador de Fluxos Concorrentes

São secadores em que os fluxos de ar de secagem e grãos têm o mesmo sentido
de deslocamento. As configurações comerciais possuem (a) grandes alturas (b) vários
estágios de secagem e descanso e (c) circuitos de reaproveitamento do ar de secagem.

e) Secador de fluxos mistos ou secador do tipo Cascata

Este é o modelo de secador mais utilizado pelas unidades armazenadoras
brasileiras, disponibilizado com capacidades horárias de secagem de 15 a 250
t/horas.Estruturalmente, esses secadores possuem uma torre central montada pela
superposição vertical de caixa dutos. Uma caixa duto é formada por dutos montados em
uma fileira horizontal. Um secador de 40 t/h possui em sua torre cerca de setenta caixas
dutos. O nome cascata é definido devido à característica do movimento da massa de grãos
por entre os dutos.
Conforme pode ser observado na Figura 9, 2/3 da altura da torre correspondem à
câmara de secagem. Pelo lado esquerdo entra o ar de secagem com temperaturas entre
80 a 100oC. E do lado direito é procedida a sucção do ar exausto, que geralmente possui
temperatura entorno de .7oC acima da temperatura ambiente.
Figura 9 -Secador de fluxos misto.


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O 1/3 inferior da altura da torre é destinado à câmara de resfriamento. Cujo objetivo
é retirar calor da massa de grãos, deixando-a com temperatura próxima a ideal para a
armazenagem. Para o secador esquematizado, ocorre o reaproveitamento do ar que sai da
seção de resfriamento. Assim, ao invés de lançá-lo ao ambiente, este é misturado ao ar de
secagem, melhorando o rendimento do secador. Este conceito passou a ser empregado a
partir dos anos 90.

O secador esquematizado na Figura 9 tem ventiladores colocados na parte
superior. No entanto, estes podem estar na lateral ou junto à base. A função dos
ventiladores é garantir a vazão de ar necessária à secagem. A mesma é constituída da

mistura do ar proveniente: (i) da fornalha, 10%; (ii) do misturador tangencial, também
denominado “ciclone ou quebra-chamas”, 40%; e (ii) da câmara de resfriamento, 50%.
Sobre a torre do secador está montada a Pirâmide de Carga. Neste local deve ser
mantida uma quantidade de grãos que permita a torre sempre estar cheia. Isto evita a
passagem direta do ar de secagem de um lado da torre para o outro. Esta medida além de
representar economia de energia calorífica, também evita o superaquecimento dos
motores elétricos dos ventiladores e a ocorrência de incêndio.
Nota: O secador esquematizado na Figura 9 apresenta somente um circuito de
reaproveitamento do ar de secagem. Atualmente estão sendo introduzidos no mercado
secadores com circuitos duplos.
5. Classificação quanto ao funcionamento
Quanto ao funcionamento, os secadores são classificados em contínuos e
intermitentes. Contínuos quando o produto necessita passar uma só vez pelo secador para
atingir o teor de umidade desejado. Enquanto, para os intermitentes o produto necessita
recircular por várias vezes.
Esta classificação não determina uma característica fixa do equipamento. Pois, um
mesmo secador, dependendo do teor de umidade da carga, poderá funcionar de forma
intermitente ou contínua. Por exemplo, para os secadores tipo cascata, se o teor de
umidade do produto for inferior a 20%, estes operam de forma contínua, caso contrário,
funcionam de forma intermitente.
6. Seca-Aeração e Secagem Combinada
Seca-aeração e secagem combinada são técnicas empregadas para aumentar o
fluxo de secagem e reduzir os gastos com energias elétrica e calorífica.
A seca-aeração consiste na condução da secagem até que o teor de umidade do
produto atinja de 15 a 16%. Sem ser submetido ao resfriamento, o produto deve ser
conduzido ao local de armazenagem, onde é colocado em descanso por um período de 4 a
12 horas. Em seguida, é submetido à aeração, sendo recomendado um fluxo de ar de 1 a 3
m3 de ar/min por tonelada de produto. Assim a temperatura do produto é reduzida e são
removidos de 2 a 3 pontos percentuais de umidade da massa de grãos.

A secagem combinada consiste em realizar a secagem em duas etapas, a primeira
em um secador de alta temperatura e a segunda em um silo-secador que opere a baixa
temperatura.


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7. Considerações Finais
Além das configurações de secadores aqui descritas existem outras tantas. Pois,
com base nos fundamentos do processo de secagem e criatividade é possível conceber
diferentes formas de secadores. No entanto, devem ser observados os princípios de
engenharia, que garantam a concepção de equipamentos eficientes, quanto ao uso das
energias elétrica e calorífica.

Referências

BROOKER, D. B., BAKKER ARKEMA, F. W., HALL, C. W. Drying Cereal Grains. The Avi Publishing
Company, Inc. Westport: Connecticut. 1974. 256 p.

LOEWER, O. J., BRIDGES, T. C., BUCKLIN, R. A. On-farm drying and storage systems. ASAE
Publication 9, American Society of Agricultural Engineers. 1974.
SILVA, J. S. [editor] Pré-Processamento de Produtos Agrícolas. Instituto Maria. Juiz de Fora. 1995.
509 p.
SILVA, L. C. Stochastic Simulation of the Dynamic Behavior of Grain Storage Facilities. Viçosa: UFV.
(Tese Doutorado). 2002.
WEBER, E. A. Armazenagem Agrícola. Editora. Livraria e Editora Agropecuária, Guaíba: RS. 2001.
396 p.

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